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新书推荐《留美航标》-专业、职业与行业

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专业、职业与行业

马克


中国学子赴美留学,已经有了近200年的历史。根据现有文献记录,能查询到最早留学美国的一批中国人中有一个广东人叫林阿适,又名亚林,清朝翻译家。亚林于1822到美国康涅狄格州的康沃尔教会学校念书, 1825年返回家乡广州。他因于1839年被中国近代最早放眼看世界的代表人物林则徐聘为英文翻译而被后人所知,而虎门硝烟也是发生在那一年。比他名气还大的是他的一位老乡叫容闳,虽然晚于亚林20多年留学美国,但因为是第一个毕业于美国耶鲁大学国留学生,以及回国后在清末洋务运动中,促使建成中国近代第一座完整的机器厂——上海江南机器制造局和成功组织了第一批官费赴美留学幼童,而被誉为“中国留学生之父“。可见,中国最早的留学生无论是在“看世界”还是“用西学”方面,都在历史上发挥了自己的作用。


根据总部设在美国的国际教育协会(IIE)统计报告,2017-2018学年,全美新注册高等院校的国际学生有1,094,792人,其中中国大陆363341人,台湾22454人, 香港 7162人,澳门555人。中国仍保持美国高等教育国际学生最大输入国的位置。



中国大陆学生赴美接受高等教育的人数在过去四分之三个世纪里有几个时间节点,1964到1965学年为5个人,1979-1980学年上升到1000人,而1984-1985学年,这个数字比5年前扩大了十倍,达到10100人。大陆学生超过万人的数字第一次与中国香港留美学生的人数进入一个数量级,且几乎持平。这个数字也接近当年中国台湾留美学生人数的50%。进入1989-1990学年,大陆赴美留学生人数达到 33,390人,是香港的3倍,也第一次超过台湾,而澳门从1965-1990这二十年,留美学生人数只是从20人发展到140人。在1999-2000学年,这一数字又攀升到54,466人,远远多于台港澳。同时,进入新世纪的这一年,单计算中国大陆留美学生的人数,就已经成为美国国际学生的最大输入国。


来美的这些留学生中,有诺贝尔物理奖的获得者李政道、杨振宁、丁肇中、朱棣文、崔琦和高锟;有诺贝尔化学奖获得者钱永健;有先后从福特、里根、克林顿和奥巴马几位总统手中接过美国国家科学奖章的物理学家吴健雄和朱经武、数学家陈省身和丘成桐、工程学家卓以和、林同棪钱煦和冯元桢;还有美国国际艺术奖章的获得者林璎、李名觉、马友友和贝聿铭。这些当年的留学生,走入职场后继续不断奋进,终成各自行业领域的顶尖风云人物。


中国经济在过去四分之一世纪的高速增长和人民收入水平的大幅提高,为越来越多的普通家庭将孩子送到美国求学提供了经济支持。随着信息技术的发展和国际交往的频繁,越来越多的年轻学子也对外面的世界充满好奇与期待。


美国一直就是接受国际教育的第一目标国。摆在家长和学子面前剩下的问题无非就是两个: 学什么和去哪个学校学?一个热门的专业和一所在这个专业领先的学院,就像是人的两条腿,助你顺利前行。刘航先生在他留美做访问学者的一年时间,发挥自己的专业背景优势,采访了不同领域的15位华裔大学教授。这些正在教育一线的导师,即介绍了不同专业领域发展现状、未来趋势和就业前景,也推心置腹地谈到了文化差异、环境适应、心态意识、学习态度、挑战自我和民族自信等诸多话题。这些经验之道和肺腑之言,十分难得宝贵,为家长们打开了一扇信息和观点之窗,也是孩子们飘洋过海来学习的航标。


在同刘航先生交流的过程中,我们一致认为,要放在一个人一生的事业大前景下,来看待赴美留学的意义,而不仅仅是眼前。近些年来,我致力于研究如何培养工作上的杰出能力问题。这种杰出能力,是所具备的技能和知识的水平可以显示出在所在领域处于顶层的位置,得到业界广泛认可和持续获得国家范围以上的赞誉。我得出的结论可以归结为十八个字:打好专业基础,深入职业领域,贡献行业成就。


中国高中毕业生在面临高等教育选择时,或接受来自父母、老师的建议,或与同学讨论、四处收集信息看哪些专业热门;有的人为了进入好学校,任选一个专业,有的以就业前景为目的,专挑所谓的好专业。而这些人当中,毕业进入职业领域后改行的比比皆是。大学本科教育起到的是培养专业领域知识的作用还是素质培养,不同的人也有不同看法。


进入职业领域后,他们中大多数人听从领导安排,习惯低调行事、谦虚内敛。一辈子勤勤肯肯,对本职工作任劳任怨,也认真负责。时间久了,无论从事哪一个职业,他们可以做得很熟练,技能和知识水平也不断提高,但却永远重复,只是一个普通的职业实践者。这样的人,占了当今的绝大多数。


他们当中也有的人想精益求精地做得更好,现有的知识满足不了这样的需求,就有人不断琢磨,寻找新方法、进行新实践,再去归纳、总结和提炼,摸索其中的规律。此时,他已经比大多同行变得优秀,进阶到不普通的行列。如果他找到一些答案,研究出一些成果,就有和同行探讨的渴望和分享的欲望。他或者加入行业协会,通过这个平台更多地与同行交流、了解别人是如何想的、做的;或者发表文章、参加行业论坛,把自己的发现、想法、观点写出来或说出来;写出来或者说出来之后,他们就会被人关注,就会被同行所了解,如果他的成果被别人所应用,被实践所检验,为行业带来新的贡献,就会建立起自己的声望,媒体开始注意到他,有机构开始给他评奖,继而他又会受邀担任评委、评审,去评判同行别人的工作,这时他的成就已经被同行广泛认可,上升到领域内的顶层位置,构建起自己的声誉。


        在这个过程中,他改变了视角,不是光盯着自己的本职工作,而是站在行业发展的高度想问题、看问题、解决问题和预测问题。这样,他就成为了一个具备杰出能力的人。所以,读过《留美航标》这本书,建议你也可以从赴美留学在你一生成长中奠定什么样专业基础和能力培养的角度,在未来如何从专业走向职业,再走向行业成功之路的大背景下,来思考和选择留美专业和学校。


祝你从成功留学,到留学成功,再到未来做自己擅长和可以深入专研的工作,最终成为一个具备杰出能力的人!


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